来自美国国会 2015年如何终结EB-5签证排期

2014-10-26 06:00:04 来源: 网易海外置业综合 举报
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来自美国国会   2015年如何终结EB-5签证排期

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很多朋友都已经知道了明年将会第一次出现EB-5 签证排期,等待发签证号将成为投资移民家庭一道崭新但必须逾越的障碍。从芝加哥美国移民律师协会归来就不断有人咨询我们这个排期到底对自己影响多大,惶恐不安的心情俨然已经在各处逐渐蔓延,扩散。今天这篇文章是针对解决EB-5 排期的未来一年美国立法预测,我希望在这里告诉大家,稍安勿躁,通过美国立法程序消除排期(至少在短期内)的最佳机会其实就在明年。在此感谢我的搭档,美国共和党资深顾问Bruce和多位提供“内参”信息的国会议员。

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美国立法程序和两党制

美国的立法部门分为参议院和众议院,原始立法提案可以来自参议院,也可以来自众议院。但法案在提交美国总统签署成为新法律之前,必须通过参众两院的分别投票,在两院都要多数通过。当然,在最后阶段,按照法律规定,美国总统还可以使用“总统否决权”阻止已经通过参众两院分别投票通过的法案成为新的法律。简单说,一项原始法案在美国成为法律需要过三关:参议院投票,众议院投票和总统签字。根据法案内容不同,在参议院和众议院内部,草案往往由相关委员会的委员提出,经内部讨论再由整个委员会通过,并提交全院议员统一投票。

美国的政治体制是围绕着民主党和共和党两党制的原则建立的,目的是为减少政治独裁垄断,产生良性的权力制衡机制。由于政治观点的不同,立法斗争一直是两党权力博弈的重要方面。当任何一党占据某一院多数席位的时候,该院的各相关委员会也就控制在了多数派所属的党派手中,在立法提案和投票上,该党就可以在本院内大行其道,尽情挥洒。然而,如果民主党和共和党各自占据参众两院中一院的多数,就会形成一个僵持局面,你的法案在我控制的地盘休想通过,我提出的法案我也很难指望能在你把持的地盘轻易通过。


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移民立法与EB-5相关立法内容

说到移民问题,在美国,无论政客还是普通百姓,主要关注点都是对待非法移民的态度:共和党主张坚决打击非法移民并限制非法移民合法化,民主党则强调应该保护包括非法移民在内移民权益并积极提供机会尽量使非法移民合法化。投资移民由于人数不多,在美国的移民立法中实际上仅有微不足道的影响,很多美国政客完全不了解什么是EB-5,更有个别立法议员对EB-5持有偏见,认为是变相向国外“富人”销售美国国籍的项目。

在过去几年中,几乎所有移民法案,包括奥巴马总统力推的《综合移民法案》都无法同时在参众两院投票通过。这是因为什么呢?很简单,因为参议院控制在民主党手中,而众议院完全掌握在共和党手中。当任何一党通过自己的影响力在两院中的一院投票通过一项法案后,在另一议院,自己的声音就会完全被压制,想投票通过自己的法案是相当困难的。按照立法规则,在此情况下,参众两院须针对具体提案各出一部分人马,共同组成协商委员会(Conference Committee)商讨可能对法案的妥协和修改,以达到两院都能接受的状态。很可惜的是,协商委员会的委员组成正好也是两院各自委员会的主力,两党人数旗鼓相当,谁说服谁都不容易。这一对峙状态使得任何在两党间有明确政见分歧的法案,包括移民法案,都无法顺利同时取得两院共同支持,交奥巴马签字自然也就无从谈起。按照IIUSA提供给我的信息,以下是所有正在美国国会中讨论的涉及到EB-5的移民提案:

1. HR2131 (SKILLS Visa Act) 众议院提案,目前在众议院讨论中:主要内容包括去除签证国家限额,增加EB-5最低投资额,投资移民随行家属依然算入每年10000个签证名额;

2. S.744参议院提案,今年6月份已经在参议院投票通过,目前停滞在众议院:主要内容包括投资移民随行家属不算入每年10000个签证名额;

3. HR 4659众议院提案,目前在众议院讨论中:主要内容包括去除签证国家限额,每年从投资移民签证名额中预留至少3000个名额。

以上三项正在讨论中的提案都不约而同提出了把EB-5区域中心试行法案授权变成永久法案。尽管共和党和民主党对投资移民项目大面上都表示支持,但在具体条款上,尤其受到非法移民处理策略两党意见分歧大的干扰,不可能迅速达成一致,预计在今年年底前以上的三项法案中任何一项都不可能同时通过参众两院的投票。


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移民立法转机 今年十二月共和党攻克参议院

EB-5 签证排期出现在2015年而非其它年份,应该数运气真不错。为什么这么说呢?因为从现在掌握的情况看,2015年的前三个季度很可能是过去两个总统任期内通过任何移民法案,包括支持EB-5 条款法案的最佳时机。虽然签证排期还是终于真正出现了,但与此同时,通过立法途径一举消除EB-5签证排期的曙光也已经同时出现在了地平线上。这正是应了那句话:“上帝为你关上一扇门的同时又为你打开了一扇窗”。这里原因有二:其一,目前所有迹象都显示,今年11月美国大选的中期选举中共和党将会比较顺利地夺回6席参议院席位,从而在过去8年中第一次由同一政党一统参众两院。同时在两院控制多数席位意味着,即便在两党有严重分歧的立法领域,在两院同时通过新法案也不再是难事;其二,2015930日是EB-5区域中心试行法案又一次到期的时间,按照“惯例”,必须有新法律在930日之前能通过,以持续该试行法案,而这个新法案将成为提高签证数额的最佳立法机会。

前面讲过,过去几年两党的政治观点争斗通过各自控制的议会(民主党控制参议院,共和党控制众议院)常以立法对峙的形式表现出来。简单说,你党提出的新法案我党当然不同意,你党如不彻底按照我党的想法修改,我党当然就决不让你党提出的议案顺利通过我党控制的议会。这种状况有望在今年12月彻底改变。按照政界和媒体几乎一致的看法,由于奥巴马总统政绩无法得到包括自己所属的民主党很多党员的充分认可,已经长期受压制的共和党将在今年11月中期选举中顺利翻身,成功攻克参议院。这样一来,参众两院都在共和党控制之下,任何有利于共和党的新法案都将顺利通过参众两院的投票,只要奥巴马总统不“从中作梗”,新法案生效指日可待。


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2015年增加签证数额的两次关键立法时间表

如果一切按照人们预料的发展,今年年底随着共和党同时占据两院多数席位,共和党版的《移民综合法案》将很有可能早早通过参众两院投票,从而送交总统签字。这项法案极有可能加入把区域中心试行法案转成永久法律的条款。不信?看看目前在参众两院中讨论的所有三个不同移民法案(既有共和党提出的,也有民主党提出的哟)都包括这个内容,大家心里就都清楚了。而一旦新的《移民综合法案》包括了区域中心永久化条款,在现有的每年10000个签证名额基础上继续增加签证数额并非奢望,完全有可能也被当作提案内容的一部分,被“顺手”加入进来。据我了解的共和党“内部情报”,这一共和党版《移民综合法案》提出前共和党多数派将会与奥巴马总统事先展开谈判并各自妥协,共和党的让步是放宽非法移民合法化的限制。这样一来,该法案将在通过参众两院投票后顺利通过总统签字生效。从时间上讲,该《移民综合法案》可能早在明年1月就会由众议院提出,可能在明年5月前后彻底完成参众两院的讨论和最终投票,之后很快获得奥巴马总统签字从而生效。

如果增加签证名额不能被纳入《移民综合法案》的内容,情况又会怎样呢?你猜对了,还有第二次机会,一次可能更好的机会。EB-5区域中心试行法案从1993年启动以来,已经先后经历过多次延期,除去1998年外,每次都是在930日财政年度结束前匆匆通过新法授权实现了延续。这一做法已成为“习惯”了。如果共和党版《移民综合法案》无法加入区域中心试行法律永久化条款,这第二次机会将会按“惯例”出现在明年9月底的区域中心延期法案中。按照美国国务院签证办主任Charles Oppenheim的预测,EB-5签证排期的出现大约在明年5月。在明年930日前如果“必须”通过新法律使区域中心试行法律延期,由于届时签证短缺的问题已经充分发酵,登陆推迟和子女超龄的负面影响已经波及各主要EB-5项目,与《综合移民法案》相比,这项具体到EB-5的法案将有更大机会“携带”签证名额增加条款。而迫于时间压力,该法案将“飞快”通过两院投票经总统签字生效。

以上提到的两次立法机会只要有一次成功,在2016财年开始有效增加EB-5签证名额就能成为现实。一旦出现这样的局面,20155月到9月的EB-5签证排期将只是昙花一现,之后2-3年内可能再无签证排期的隐忧。当然反复推演后,我们也必须意识到明年的立法局面还有可能出现最差的一种结果,那就是共和党版《综合移民法案》包括了区域中心永久化条款,但没有提及签证名额增加的内容。由于区域中心早早通过《综合移民法案》成为了永久法律,自然也就没有了以上提到的第二次立法机会。因此,为避免这种结果,国会游说的重点还是在2015年前两个季度重点突破共和党的《综合移民法案》提案,争取同时加入区域中心永久化和增加签证名额两项条款。而一旦游说效果不佳,倒不如两项同时放弃,静等9月底前的第二次机会。

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关键人物

当前美国参议院司法委员会(Judiciary Committee)主席是绰号“EB-5之父”的佛蒙特州民主党参议院Patrick LeahyLeahy参议员多年来一直是美国议会中最支持EB-5项目的议员,是名副其实的EB-5国会代言人。不过,应该说时运不济,民主党无法一统天下,众议院以共和党为主的司法委员会从不买他的帐。由于两党在非法移民上的争执,连累了原本两党没有太大争议的EB-5法案,在Leahy掌控参议院司法委期间,竟然迟迟无法通过任何像样的移民法案。如果这次民主党在参议院落败,我们将看到Leahy落寞的身影在国会大厦通道尽头渐行渐远。

那么,谁将在共和党取得参议院多数席位后正式入主参议院司法委员会呢?这将十有八九属于蛰伏已久的衣阿华州共和党参议员Charles Grassley。请大家关注这位目前还未显山露水的未来参议院移民法案实际操控者。从EB-5业内人站位角度来看Grassley议员属于“温和谨慎派”,他比Leahy更加保守,尽管基本态度支持EB-5继续发展,但是他一向对从伊朗等地流入美国的资金安全性比较敏感。Grassley议员在他的网站上明确提出了自己针对EB-5的态度和担心。我们可以从他网上声明中明显感觉到,他对来路不明的外国资金流入美国一事的态度格外谨慎。毕竟通过9.11恐怖袭击后,美国自我检讨最深刻的一点就是在反洗钱制度上把控松弛,对恐怖主义分子的资金自动流入美国境内没有防范。预计在立法讨论中Grassley将会提出自己的观点,但不会明确反对有利于EB-5发展的任何提案。

最后需要关注的是美国众议院的加利福尼亚州共和党议员Darrell IssaIssa议员是当前正在众议院讨论中的HR 2131法案的提出者,属于移民立法中比较突出的“少壮改革派”。从他的提案内容来看,Issa议员的改革是大刀阔斧的,从对EB-5项目多项现行制度的调整,到创造风投(VC)移民和E-2移民新项目,可以说包罗万象,令人眼花缭乱。从目前了解的情况看,有关移民的提案在共和党取得参议院多数席位后将主要从众议院产生并率先在众议院投票。这样来看,Issa和他代表的众议员立法委员们将会在很大程度上影响移民法案的最初模型,并在很大程度上直接影响参议院共和党成员的意见。

这里介绍的后两位共和党人物将在明年对有关EB-5的立法产生举足轻重的作用。请大家记住他们的名字。业内普遍预计2015年是最近十年来EB-5立法产生最大变动的一年,很多新的规定将出台。让我们拭目以待吧。

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netease 本文来源:网易海外置业综合 责任编辑:王晓易_NE0011
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