世界正在发生
第001期

美国流浪汉为何饿不死

美国政府及社会对流浪汉的关注和资助是这些人群最大的支持,他们不仅时常能够获得社会提供免费的食物,还能够得到政府提供的免费住所,甚至还有房屋补贴、免费医疗服务等。

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郭晓聪

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导语

流浪汉经济能力不足,没有固定的房屋,居无定所。他们在城市中流浪,行乞或当苦力等临时工人,他们在公园、天桥底、住宅楼梯睡觉。世界各国都有流浪汉,但为何美国的流浪汉不会饿死街头?

流浪汉在美国是一个受到政府以及整个社会关注的群体,据美国住房和城市发展部统计发现,2012年在美国有633782人无家可归。这些流浪汉相当一部分无家可归者或者因为酒精,或者因为毒品,其中大多数是瘾君子,女性流浪汉更是在逐年增加。

美国法律规定,无家可归者有露宿街头的权利,只要不触犯其他法律,谁也拿他们没办法。对于无家可归、露宿街头的流浪者来说,毛毯、食物及栖身之处才是他们最需要的。不过据美国媒体报道,美国华盛顿街头的流浪者却人手一部手机。别看这些人无家可归,他们却每日和白领阶层一样,使用手机上网收发邮件、写博客、找工作甚至申请住房。总之,美国的流浪汉即使露宿街头流浪,但他们却永远不会饿死,当中有些人甚至十分享受这样的流浪。

以纽约53岁的流浪汉约翰·尼尔为例,他住在当地某公寓旁边公园的一张长椅上。尼尔原本是纽约州北部罗切斯特市的一名仓库工人。一年半前,与他患难与共的妻子因病去世后,他就独自一人来到纽约。很快尼尔发现,没有学历、年纪偏大的他要想在“9·11”之后的纽约找份工作实在是个幻想,干脆当了流浪汉。尼尔说,每月政府会给他600美元福利金,曼哈顿岛上的一些私人慈善机构每天会向他这样的无业游民提供汉堡包等食品。每到冬天,他会到政府提供的收容所住上一阵子,而春天一到,他则宁愿到湖边的长椅上过露天生活。据统计,纽约市目前这样长期失业或不愿工作的流浪汉达3.7万名。

每逢月初,美国各大廉价超市、廉价商店生意都会大好,因为那是政府向失业者发放救济金和福利金的日子。与大多数美国人一样,这些失业者的推车上也装满了各种各样的食品和日用品,只不过他们在收款台大多数支付的不是现金或信用卡,而是美国政府发放的专门用于失业救济和社会福利的食品券。

美国低收入人群可以领取食品券,一个四口之家的年收入不足2.7万美元就可以申请“食品券”补贴。四口之家每月可以得到668美元的食品券。这样的四口之家平均每月花在购买食品上的钱只需要500美元左右,也就是说,食品券的金额足以保障一个家庭的食品开支,保障美国的穷人不会饿肚子。只不过食品券只能在各超市购买食品,但不能用来购买酒和香烟,也不能当钱去餐馆使用。

在美国,有很多机构旨在帮助无家可归的人口,除了食物,他们还未流浪汉提供住所,这种庇护所分过渡性、永久性和紧急性三种,而流浪汉想要住进这样的住所基本都为免费。2006年,美国住房和城市发展部还曾为流浪汉拨款资助10亿美元。

美国政府还给穷人提供另外的福利:如房屋补贴、免费医疗服务、不用交收入所得税等,让穷人日子的也能过过的比较滋润。但同时,这也造成了一些人宁愿不工作,也要吃政府的救济。就因为政府的救济使得美国流浪汉永远饿不死,当中有大多数流浪汉甚至十分喜欢流浪的生活方式。

不管是穷国还是富国,都可以看到形形色色流浪者的身影。他们行乞的手段各有不同,但都过着流浪的生活。如何救助和管理城市流浪汉,也成了世界各国普遍关注的一个话题。很多国家在加强对流浪者人性化管理和多渠道的社会救助方面尽显爱心。美国的这些做法对于我国城市未来的管理提供了值得借鉴的经验。

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